三个关键步骤,翻转障碍
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三个关键步骤,翻转障碍

这一刻,客观地判断。
这一刻,无私地行动。
这一刻,心甘情愿地接受一切外在事件。
那就是你所需的一切。

──罗马皇帝奥理略

这件事就横亘在你眼前,这个难题,这个阻挠你做想做的事的阻碍,这个令你感到挫败、倒霉、棘手、意料之外的问题。如果这个你怕得要命,或偷偷希望它永远不要发生的事情,其实没有那幺糟呢?要是它其实蕴含着或本身就能带来某些利益呢?你会怎幺做?你觉得大多数人会怎幺做?或许他们会做的和你现在正在做的事一样,就是「什幺都不做」。

诚实一点吧!多数人会停滞不前。无论我们的目标是什幺,多数人在面对诸多障碍时,都只会呆坐不动。

我们希望事实不是如此,但它偏偏是这样。

阻碍很清楚。在大环境上,我们要面对腐败的制度、节节高升的失业率、暴涨的学费,以及快速更替的科技。而在个人方面,身高太矮、年纪太大、个性懦弱、没权没势、压力过大、人脉不足、缺乏后盾和自信不足。看!我们多幺擅长将障碍物分门别类啊!

每个人面对的阻碍不尽相同,但是反应却如出一辙,包括恐惧、挫折、困惑、无助、沮丧、愤怒。你知道自己想做什幺,但彷彿有隐形敌人将你团团围住,让你无法动弹。你努力要前往一个地方,但总是被挡住去路,障碍总是阴魂不散,困住你的每一个行动。你仅剩的一点点自由,让你误以为自己还能行动,而无法坚持到底或突破困境全是自己的错。

我们不满意工作、人际关係、自己在这世界上的位置。我们努力要去到某个地方,但前方总是有重重阻碍。所以我们什幺都不做。

我们埋怨老闆、怪罪经济、责备政客、怨怼他人,或嫌弃自己是个失败者,或者直接断定目标本来就不可能达成。但其实只有一件事出错了,那就是我们的态度与处理方式。

多不胜数的课程与书籍致力探讨如何成功,但没有人告诉我们如何克服失败、面对困难、处理并战胜障碍,所以我们被困住了。面临来自四面八方的夹击时,许多人不知所措、烦躁易怒、身心俱疲,不知如何是好。

不过,并非每个人都动弹不得。有些人能将那使人深陷泥沼的障碍转化为前进的跳板,这着实让人肃然起敬。他们是怎幺办到的?祕诀是什幺?

更令人费解的是,前几个世代的人面临了更棘手的难题,而且他们的安全网更小、工具也更少。他们所遭遇的问题和我们必须面对的没什幺不一样,甚至还得面对那些他们已经为后代子孙解决的问题。然而,我们依然陷入了困境。

这些人到底拥有什幺特质?我们错过了什幺?答案很简单,我们需要的是理解、欣赏人生路上的阻碍,并针对障碍採取行动的方法与架构。

石油大王约翰‧洛克菲勒(John D. Rockefeller)拥有这种力量,对他而言,就是保持头脑冷静与自律。伟大的雅典演说家狄摩西尼(Demosthenes)拥有这种力量,对他而言,就是不断行动提升自我能力。亚伯拉罕‧林肯(Abraham Lincoln)也拥有这股力量,对他而言,那就是谦卑、忍耐,以及慈悲的意志。

除了和我们一样必须承受日常生活的各种挫折之外,其中有些人还身陷难以想像的可怕处境,像是被监禁或染上恶疾。他们面临着竞争对抗、政治阻力、戏剧性的转折、遭逢抗拒、保守主义、崩溃、压力,以及经济灾难等等,甚或更糟的事。

在经历了种种压力之后,这些人蜕变了。就像 Intel 前执行长安迪‧葛洛夫(Andy Grove)描述企业在经济不稳定时会有的变化:「坏公司会被危机毁灭,好公司会撑过危机,优秀的公司则会因危机而变得更好。」优秀的人正如优秀的公司,总会找到办法将弱点转变为力量。这是个非常了不起、甚至是很感人的功绩。你现在所面对的难题,可能正是他们遇到的阻碍,他们却有办法利用它往前迈进。

结果显示,这就是历史上伟大人物的共通点。障碍为他们的雄心烈火添加了燃料,一如氧气之于火。什幺都阻止不了他们,他们不会因为气馁而停下脚步。每一个障碍都只会让他们内心的熊熊烈火燃烧得更猛烈。

这些就是彻底翻转阻碍的人,他们贯彻奥理略的话语、遵循着西塞罗(Cicero)称为「真正的哲学家」斯多葛学派追随者的脚步,儘管他们从未读过这个学派的着作。他们有能力看见障碍的真实面貌,拥有因应逆境的巧妙智慧,还有过人的意志以承受这个经常超越他们理解与控制的世界。

诚实一点吧!大多数时候,我们并不是身陷难以忍受的可怕处境,而是要面对重大但不致命的挫折,或是处于不那幺有利的情况。或者,我们努力想要完成一件困难的事,却发现自己疲于奔命、肠枯思竭,或是被打败了。没问题,同样的道理也适用于这些情况。

你可以逆转胜!从中发现有利之处,将它作为燃料。

这很简单。简单,但不容易。

有个古老的禅宗故事,说的是有位国王发现他的人民日益懒散,浑浑噩噩地过日子。他很想做点改变,于是在主要道路上放了一块大石头,堵住进城的路。然后躲在附近,观察大家的反应。

人们会如何反应呢?会团结起来移开石头吗?还是放弃搬移,打道回府呢?国王看见人们一个又一个在阻碍前折返,或者顶多随便试一下就放弃了,他愈来愈失望。许多人开始埋怨国王,或怪自己运气不好,或对大石头挡路造成的不便怨声载道,但没有人採取行动。

几天后,有个农夫进城来,看到石头堵住通道,便试图将大石头推到路旁。他灵机一动,跑进附近树林里,寻找能用来作为槓桿的工具。他带回一根大树干,将树干製成槓桿,然后用它将巨石移开。石头下藏着一袋金币及国王写的纸条,上面写着:

「路上的障碍可以成为通道。
永远不要忘记,每个障碍里,都存在着改善现况的机会。」

是什幺让你裹足不前?

是物质、身体因素吗?体型、种族、距离、残疾、金钱?

还是心理障碍呢?恐惧、不确定性、缺乏经验、偏见?

或许是人们不把你当一回事,或你觉得自己的年纪太大,或你缺乏支持、资源不足。也可能是法律规定限制了你的选择,或者是责任义务限制了你。又或者是错误的目标与自我怀疑。

无论是什幺,你碰上了。我们都碰上了。

而且这些都是阻碍。我懂,没有人否认这一点。

但是看看前人的经验。有天生身材矮小的运动员、视力不好的飞行员、思想前卫的梦想家、各种种族的人、辍学生与读写障碍者。私生子、新移民、暴发户、坚持己见的人、信仰坚定的人,以及做梦的人。或者,还有那些出身寒微、身处艰困环境的人,那些长期遭受生命威胁的人。他们身上发生了什幺事呢?

真的,有太多人放弃了,但有一些人并没有放弃。他们挑战自己要「加倍地好」。他们会更加努力,寻找捷径与突破点,从人海中找出盟友,到处尝试。每件事都是他们必须逆转的障碍。

然后呢?他们把握住潜藏在阻碍中的机会,做了一些特别的事,我们可以效法他们。

无论是求职遇上困难、对抗社会歧视、面临资金短缺、困在一段糟糕的感情里、和兇猛对手斗得难分难解、总是似乎管不动的职员或学生,或者处于创意难以发挥的阶段,我们都必须知道,一定有出路的。以不放弃的人们为榜样,遭遇险阻时,将它化为优势。

无论是在政界、商界或艺术界,所有的伟大胜利,都离不开利用创意、专注与胆量调配而成的浓烈鸡尾酒来解决恼人的问题。当你立定目标,阻碍其实是在教育你如何抵达你想要去的地方,它会为你开凿一条路。「伤害你的东西,会指导你。」班哲明‧富兰克林(Benjamin Franklin)如是说。

今天,大多数的障碍皆来自内心,而不是外在环境。自第二次世界大战以来,人们生活在历史上最繁荣的时代之一。我们要面对的敌人与致命的疾病比以往更少,安全网更大。然而,世界依然很少完全依照我们想要的方式发展。

我们虽然没有和自己作对的敌人,却有内心的紧张、职业上的挫折、达不到期许的沮丧感;我们有「习得性无助」(learned helplessness),总是消极接受现况,不愿意用行动改变,我们也依然有着人类永远都逃不掉的情绪冲击,像是哀伤、痛苦与失落。

许多问题都源自拥有太多:科技快速更迭、垃圾食物充斥、总是告诫我们该如何过生活的传统。我们变得懒散、不懂得反思,而且害怕冲突。好的时代也可能是软化剂,太过富足也可能变成障碍,许多人都证明了这一点。

我们这一代比过去更需要克服障碍、在混乱中蓬勃茁壮的方法。这种方法必须帮助我们逆转问题,将问题当作绘画大师恣意挥洒的画布。这种灵活的方法无论是对企业家或艺术家、征服者或教练,都一样管用。无论你是努力奋斗的作家、智者,或勤奋工作的球僮,这个方法都适用。

「克服障碍」包含三个关键纪律。

首先是我们如何看待特定问题,亦即态度和视角,再来是主动粉碎障碍并转化为机会所需要的能量与创造力,最后是培养并保持能处理失败与困境的内在意志。

认知、行动和意志是三种相互依赖、彼此相关的纪律。

这是个简单的过程。但再次强调,它并不容易。我们将从历史、商业与文学上的例子回顾善用这些纪律的人。从各个角度观察每个纪律里的特定例子,我们会学到如何拥有这样的态度,并且掌握其中的巧妙智慧,而这幺做就会发现如何在眼前的门被关上时,找到新的出口。

无论是无法达到目标或是困在逆境中动弹不得,我们都可以从众多实践者的故事中学到如何处理常见难题,并应用在我们的生命中,因为阻碍不仅是意料之内,也应是我们要拥抱的。

拥抱?

是的,因为这些阻碍正是考验自己、尝试新事物、让自己获得最后胜利的绝佳机会。

障碍就是道路。

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